WHAT IS SHICHITOUI?

七島イってなに?

七島イ(シチトウイ)を知っている人はどれくらいいるのでしょうか。

江戸時代から畳表の材料に使われているカヤツリグサ科の植物で、今では大分県の国東半島だけで生産されている希少な存在です。代表的な畳の材料であるイ草よりも擦れに強く何年も長持ちするため、昔の和室は七島イで作られた畳が主流だったそう。

独特の肌ざわりや可愛いらしい三角の断面、青々しい草の香りをもつ七島イ。畳の最高級品で、イ草の数倍の価格にもかかわらず、今でも人々の心を惹きつけています。

七島イ振興会参照 : http://shitto.org/

Just how many people know about Shichitoi reeds? Belonging to the family Cyperaceae, Shichitoi reeds have been used as material for tatami mats since the Edo Period (1603–1868); they now exist in scarcity, being produced solely in Oita Prefecture’s Kunisaki Peninsula. It is said that, because they are more resistant to abrasion and last many years longer than the rush reeds typically used to make tatami, it was mainstream in the olden days for Japanese rooms to be constructed exclusively with Shichitoi tatami mats.With a unique texture, appealing triangular shape, and vividly refreshing grass-like aroma, Shichitoi is recognized as the highest grade of tatami mat material. Even now, though they bear a price tag several times higher than those of rush weaves, Shichitoi tatami mats are attracting interest from people the world over.

Visit the Shichitoi Promotion Association (SHITTOUI SHINKOUKAI) to learn more :

http://shitto.org/

ISSUE

手間ひまかかる製法

350年の歴史をもつ七島イも、じつは今、時代の流れとともに絶えつつあります。

かつては国東半島の産業を支えていた七島イの生産農家も、現在では国東市内のわずか10軒ほどにまで減少してしまいました。栽培しやすいイ草や安価なビニール表が海外で生産されるようになったことも、農家が減少した原因のひとつに。

そもそも七島イは、植付けから刈り取り、製織までの全工程で機械化が難しい植物です。すべて手仕事で進めるため、気が遠くなるほどの時間をかけて丁寧に作っています。

七島イは、手間ひまかかる製法と人から人へと受け継がれてきた技が支えているのです。

Despite 350 impressive years of history, the Shichitoi legacy is struggling to keep pace with the passage of time.The number of commercial Shichitoi reed farmers—who once formed a driving force of Kunisaki Peninsula’s industry—has dwindled to just 10 within the Kunisaki City limits. The overseas production of easily farmable rush reeds and cheap synthetic tatami are also to blame for the recent decrease in farmers.In truth, the nature of Shichitoi reeds makes it very difficult to automate any part of the production process, be it planting, harvesting, or even weaving. As each step is carried out by hand, Shichitoi tatami mats are made with the utmost care over a dizzyingly long span of time. Thus, despite their uncertain future, Shichitoi tatami mats depend upon these time-consuming production methods and long-inherited techniques.

WHAT WE CAN DO NOW.

たちにできること

目に浮かぶのは、収穫した七島イを家の軒先で並べて、天日干しをする腰の曲がった農家のおじいちゃん。一日中、時間が経つのも忘れて、織機の前でコツコツと作業をするおばあちゃん。

それでも、1軒の農家で1日に編めるのは2畳ほど。本当に手間ひまをかけて、誇りをもって作っています。しかし、大事に育てた七島イでも、病気がでてしまった部分や丈が短いものは畳表の材料には使えないという現実も。

私たちになにかできることはないのでしょうか。

畳にはできない七島イの端材を生かしたい、初めて出合ったときに感じた七島イの魅力を伝えたい......。その想いから、新しいライフスタイルを提案する「SHITOI(シトイ)」が誕生しました。

Picture old farmer Jiro—bent back and all—setting out freshly harvested Shichitoi reeds in front of the house to dry in the sunshine. Meanwhile, his wife is whiling away the hours diligently weaving the dried reeds into her loom.Despite their best efforts, the most tatami mats this single farmhouse could make in a day is about two. This is not to say that they don’t enjoy the time and effort spent—rather, they’re quite proud of it. But the fact remains that even the most diligently cultivated Shichitoi reeds may become diseased or grow too short to be used as material for tatami mats.Is there really nothing we can do to help?Could we somehow use the reed ends that didn’t make the cut for tatami material? Can we get more people to experience the charms of Shichitoi as we did when we first experienced them? These were the questions that gave birth to SHITOI, our footwear brand offering a new kind of lifestyle.

SHITOI 感覚と旅する。

OUR VISION

SHITOIが目指すこと。

SHITOIは、七島イの力強じられるフットウェア、青々しいりをしめるハウスケアなど、プロダクトをじて七島イの魅力えていくブランドです。伝統ぎながらも、現代しいライフスタイル提案していきます。

Our brand is defined by our footwear that allows you to directly feel the vigor of Shichitoi reeds, by our house care products that let you enjoy the vibrant scent of nature, and by our initiative to reveal the charming qualities of Shichitoi through our products. We’ll continue to offer contemporary lifestyles while making sure that the traditions we’ve inherited stay primed on the main stage.

  • 01.WHO MAKES SHITOI?

    SHITOIをつくるヒト。

    SHITOIは、畳の材料に使えない七島イの端材や正規の値段で取引できない畳を使うことで、農家の方の生活に貢献していきます。そして、SHITOIのプロダクト製作を手伝ってくれるのは地元のお母さんたち。なかなか働き先がなく市外へ出てしまう人が多い国東市で、女性が子育てと両立しながら、柔軟に働ける場所を作っていきます。

    Our brand contributes to the lives of the Shichitoi farmers by utilizing reed ends that don’t make the cut for tatami production as well as full tatami mats that for whatever reason can’t be sold at their standard price. Furthermore, the people helping us develop our products are the region’s local mothers themselves. Here in Kunisaki City—where work can be difficult to find, and people end up moving away—we hope to create a flexible working environment so that even childrearing families can thrive.

  • 02.YOUR SHITOI STORY

    SHITOIをつかうヒト。

    SHITOIは、慌ただしい毎日を送っている人や、緑の少ない都心で生活している人々に届けたい。忙しさで深呼吸を忘れてしまった日常に、遠く離れた緑の深い国東を感じてもらいたい。SHITOIを使うことで、ふっと気が抜ける時間を過ごしてほしいと思っています。

    Our brand is for people living the hectic life—for people in the city with little greenery to calm the mind. When the days get so busy that you somehow find yourself short of breath, we want you to feel the rich verdure of distant Kunisaki. Like wind to a candle, we hope that using SHITOI blows away your stress and gives you the chance to spend the day in relaxation.

SHITOIは、いモノを大切していくだからこそ、つひとつにいをめて、つくるヒトも、つかうヒトもみんなをせにする製品提供することを約束します。

Everyone wants good things that they can cherish for years to come. We do, too. And so, we put our heart and soul into every single thing we make and offer products that bring happiness to everyone, from the ones who make them to the ones who use them. That’s our promise to you.

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株式会社コイシ

Koishi Corporation

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大分県大分市大字横尾3617番2

3617-2, Yokoo Oita City
Oita 870-0126

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